Quelles causes pour l’extinction du Permien ?

Il y a environ 252 millions d’années, la Terre a subi l’événement écologique le plus important et le plus destructeur de son histoire: l’extinction du Permien-Trias, également connue sous le nom de Great Dying. Cette extinction massive a effacé plus de 90% des espèces marines et 70% des espèces terrestres. Qu’est-ce qui aurait pu provoquer un épisode aussi cataclysmique?

Quelques amphibiens mésosaures, et une ammonite
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Bactéries: ce monde parallèle qui nous façonne …

Les bactéries sont partout autour de nous, mais aussi dans notre intérieur (poumons, intestins …) . La biologie pastorienne les a identifiées, pour mieux les contrôler sur un plan médical, mieux les asservir pour des processus bio-industriels. Mais après un siècle de belligérance, on s’aperçoit que “l’adversaire” est le plus souvent un partenaire, et qu’il existe dans son milieu naturel, de manière totalement différente que dans nos cultures de laboratoires. Avec de telles erreurs de jugement, il n’est pas étonnant d’assister à des échecs thérapeutiques ou technologiques, en particulier lorsque les bactéries s’organisent en commun pour créer des biofilms.

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Comment gérer la pollution des eaux des ballast ?

L’eau de ballast est de l’eau stockée dans la coque d’un navire pour assurer la stabilité et améliorer la maniabilité pendant un voyage. Lorsque le navire atteint sa destination, le ballast est vidé dans l’eau du nouveau port, avec son lot d’invités indésirables sous forme de bactéries, virus, algues, petits invertébrés, œufs ou larves de diverses espèces qui ont fait du blablaboat… et peuvent devenir des espèces envahissantes.

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Daïsugi: ces bonsaïs géants au rendement exceptionnel.

Le « daïsugi » consiste à faire pousser plusieurs arbres sur une seule et unique souche. Pour ce faire, il faut tailler les jeunes pousses de façon à ne garder que celles qui poussent vers le haut. Ainsi, le bois obtenu ne contient aucun nœud et est beaucoup plus résistant.Un arbre taillé selon la méthode du « daisugi » produit du bois pendant environ trois siècles. 

Ce spectacle végétal fantastique n’existe qu’au Japon…
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Venins, poisons, toxines … Remèdes et antidotes…

La Nature n’est pas avare en substances dommageables pour des organismes biotiques. Mais ceci dans un cadre d’équilibre naturel, structuré par des millions d’années d’évolution du Vivant. Et puis l’Homme est arrivé, chimiste chevronné, inventeur de milliers de molécules synthétiques inconnues de nos organismes. Notre petite bulle appelée Terre en est désormais saturée, leurs effets s’observent à tous les niveaux.

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Non, le cochon n’est pas si bête !

Parce qu’on mange sa chair, le porc a plutôt été considéré comme un bétail, au même rang que les vaches ou les oies … et on n’a pas vraiment tenté de mesurer son intelligence, comme on l’a fait pour les chiens et les chats. Et pourtant, des études récentes ont apporté des résultats étonnants. Oui, le cochon est intelligent, tendance futé …

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Les tumeurs végétales sont elles des cancers ?

Comme les animaux, les végétaux passent par les stades d’embryon, de jeune pousse, d’adulte, puis de “vieille branche”… … Ils subissent les mêmes avanies parasitaires, virales, bactériennes, les mêmes tribulations climatiques, les mêmes misères de nutrition. Et pourtant, les plantes, elles,  semblent échapper à la cancérisation. Comment, pourquoi ? Quelques éléments de réponse.

tumeur végétale due à Agrobacterium tumefascens
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La cataire, une menthe qui chamboule l’esprit des minets.

C’est une drogue autorisée ! Mais uniquement pour les chats. Cette cousine de la menthe et du basilic a des effets étonnants sur la plupart des chats. Excitants par inhalation, ou lénifiants par ingestion.

Là, on est dans la sniffette …
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Deux fonctions pour une même protéine : tout bon ou tout mauvais…

Certaines protéines peuvent présenter deux configurations spatiales, malgré une même structure chimique. Dans certains cas, c’est une économie pour l’organisme (deux fonctions « pour le prix » d’une seule), dans d’autres cas c’est le drame (maladies à prions).

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Constructions 3D: utiliser la terre brute.

Parmi les nombreuses initiatives pour construire rapidement des bâtiments en 3D, celle de Mario Cuccinella semble très prometteuse. Elle repose sur des structures circulaires, sans angles, et avec pour matière première la terre et l’argile qu’on peut trouver localement.

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