L’option cétogène, ou la revanche de la mayonnaise…

Peut-on vivre sans sucres, le « carburant » normal de nos organismes ? Dans des conditions de disette extrême (ou de jeûne volontaire), on s’aperçoit que des pans entiers de notre physiologie s’organisent autrement, avec des conséquences étonnantes qu’il peut être est intéressant d’exploiter.

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Les chardonnerets en déclin, victimes du trafic d’oiseaux.

Avec une population en baisse de 40% en 10 ans, le chardonneret est victime de l’appauvrissement de ses ressources naturelles (moins de praires, moins de graines sauvages), mais aussi d’un trafic important sur les deux rives de la Méditerranée.

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Les fagots végétaux pour protéger les littoraux fragiles

Pour la protection des littoraux, on met en oeuvre des matelas en géotextiles solides, mais pas vraiment décarbonés … Pourtant, les vieilles méthodes à bases de fascines en branches de saules pourraient avantageusement jouer ce rôle …

Mise en place des fagots de branches de saules.
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Aidez à localiser les geckos en France.

Les reptiles qui affectionnent la chaleur, sont très mal armés pour affronter des changements brutaux de température. Alors que les lézards et les serpents paient déjà un lourd tribut au réchauffement climatique, une espèce commune de gecko, la Tarente de Maurétanie, semble être en pleine expansion. Comment comprendre ce phénomène ? Pour cela, il faut localiser et compter le geckos. Vous en êtes?

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Le sucre des fruits est bon pour la santé… mais pas le sucre transformé… pourquoi?

Les fruits sont, avec les légumes, incontournables de tout régime alimentaire sain et un tant soit peu équilibré. Ils se caractérisent souvent, entre autres, par leur douceur – surtout lorsqu’ils sont bien mûrs. Ce goût suave si apprécié provient de leur forte teneur en un type de sucre qui, on ne sera pas très surpris… s’appelle le fructose ! Ils contiennent également du glucose, mais en quantité beaucoup plus faible.

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De stérilets baladeurs au diagnostic compliqué.

Le stérilet est un dispositif de contraception simple et mondialement éprouvé. Mais il arrive que ce petit objet se faufile hors de l’utérus pour aller coloniser d’autres organes de la cavité abdominale.Place alors aux chirurgiens.

Chez cette femme, deux stérilets! L’un (petite flèche) à sa place dans l’utérus, l’autre inséré dans la vessie …

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La vasopressine, un traitement efficace contre l’autisme ?

Alors qu’au moins 670 000 personnes en sont atteintes en France, leur substrat neurobiologique reste mal compris. Les traitements disponibles sont limités et présentent des effets indésirables. La vasopressine, un neuropeptide produit par le cerveau, a récemment été mise en avant comme un possible traitement contre les troubles du comportement social, et l’utilisation d’un modèle préclinique a permis d’élucider des mécanismes d’action.

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Dépression et inflammation : le rôle émergent du système immunitaire en psychiatrie

La dépression est une maladie mentale fréquente, et mal comprise. Elle est caractérisée par des symptômes tels qu’une tristesse persistante, un manque de motivation à effectuer des tâches habituelles, une perte d’intérêt et de plaisir, une grande fatigue, des troubles du sommeil, une perte d’appétit… mais également un sentiment de désespoir, qui peut mener jusqu’à des pensées et gestes suicidaires.

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Les pieuvres sont les reines du camouflage.

Les pieuvres sont des prédateurs diurnes qui cessent leur activité le soir. Leurs téguments sont sans cesse en modification de couleur et de texture. Ce comportement  peut relever du signalement (communication entre individus, c’est particulièrement le cas lors des périodes de frai pour les mêmes comme pour les femelles).

Mais dans la plupart des cas, il s’agit d’un réflexe de camouflage pour leurrer soit un prédateur, soit une proie. De par leur tégument surchargé en cellules spécialisées, les pieuvres peuvent se transformer à la volée en bloc de corail, en éponge ou en banc de sable. Avec la couleur adéquate et la texture correspondante.

Ces modifications tégumentaires reposent sur trois éléments principaux.

1 – concernant la couleur, un système de pigments et de réflecteurs (quasi miroirs) permet de reconstituer la couleur et l’intensité lumineuse due l’environnement immédiat. Les pigments, allant du jaune au rouge, sont situés dans des milliers de saccules situés dans les strates supérieures de la peau, appelées lipophores., . Au repos, ils constituent des taches minuscules, mais des petits muscles  peuvent écarter ces poches pigmentées et les couleurs se révèlent de manière à créer des motifs au plus proche des objets qui l’entourent.

2 – Les cellules réfléchissantes sont de deux types.

A -Celles qui renvoient la lumière qu’elles reçoivent : la peau du mollusque est alors blanche pour une lumière blanche, bleue pour une lumière bleue … l’animal devient quasiment invisible. Encore mieux, certains calmars « allument » sous eux des bactéries luminescentes qui  éclairent uniquement vers le bas, ce qui annule les effets d’ombre, l’effacement est parfait !

B – Les secondes sont comme des bulles de savon qui par un phénomène d’irrisation, reflètent des couleurs différentes selon l’angle de vue.

Cette combinaison de couleurs et de renvoi-miroir permet aux pieuvres de présenter des couleurs et des motifs sans limite, et  en temps réel des modifications du paysage sous marin.

3 – Les modifications de texture reposent sur la présence active de muscles cutanée qui peuvent contracter des portions de tégument pour  les épaissir ou leur infliger des élevures qui pourront mimer des végétaux,  des minéraux (galets, récifs), voire même des céphalopodes collègues et néanmoins concurrents quant on est en chasse ou en période du frai.

N’oublions par un élément supplémentaire de succès pour un camouflage réussi : la posture. De par sa position (allongée au maximum pour « coller » à un banc de sable, ou au contraire contracté et hérissé de cloques pour se mêler à des algues, la pieuvre sait donner à son corps la taille maximum pour impressionner, ou bien jouer l’effacement, quitte à détaler à la seconde où elle estime que sa ruse est éventée.

Jean-Yves Gauchet

Une ferme d’élevage de poulpes très controversée.

Une société espagnole met en route une ferme d’élevage de poulpes. Les poulpes ne sont pas des poissons, ce sont des animaux sensibles, dont l’intelligence intrigue les scientifiques. Peut on “produire du poulpe”comme on produit des poulets ?

La consommation des poulpes, essentiellement méditerranéenne, devient mondiale et en augmentation permanente.
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